Delirio do Carbono: Em busca de Energia em grande escala

Diminuir o ritmo da mudança climática só será possível quando esta aflição, vício pelo combustível fóssil, for  identificada, dirigida e neutralizada. Superar o vício, no caso de  indivíduos viciados com  substâncias entorpecentes, nunca é uma tarefa fácil. Resistindo a nossa dependência do carbono vai se mostrar também uma tarefa nada fácil. No entanto, quanto mais cedo nós reformularmos a questão climática como um problema de saúde pública, semelhante a do vício em drogas, mais cedo poderemos modelar estratégias eficazes para evitar seus piores efeitos. Isso significa, por exemplo, fornecimento de programas e incentivos para aqueles de nós que buscam reduzir a nossa dependência do petróleo, e da imposição de sanções contra aqueles que resistem a essa transição ou promover activamente a dependência de combustíveis fósseis.

By Michael T. Klare

Tradução: Tarcisio Praciano-Pereira

http://www.countercurrents.org/klare020414.htm

02 Abril de 2014

A última etapa do vício pelo combustível fóssil  e seu impacto perigoso na Política Externa Americana

De todas as manchetes absurdas e irresponsáveis ​​que apareceram na primeira página do New York Times, nos últimos anos, poucas ultrapassaram a insanidade das que se vem apresentando desde o início de março: EUA espera que  Boom do em Gás Natural possa curvar  Putin”. O artigo de repórteres, normalmente confiáveis, ​​Coral Davenport e Steven Erlanger, sugeriu que, através do envio do nosso excedente gás natural para a Europa e Ucrânia sob a forma de gás natural liquefeito (GNL), os Estados Unidos poderiam ajudar reduzir a dependência pesada da região do gás russo e, assim, fortalecer a sua resistência ao comportamento agressivo de Vladimir Putin.

Esqueça, para começar,  que os Estados Unidos não tem  capacidade para exportar GNL para a Europa, e não será capaz de fazê-lo numa escala significativa até a década de 2020. Esqueça, para começar,  que a Ucrânia não tem quaisquer instalações de recepção de GNL e é pouco provável que venha a adquirí-la, porque o  seu único litoral é, no Mar Negro, em áreas dominadas por falantes de russo com lealdade a Moscou. Esqueça também, para começar,  que quaisquer futuras exportações americanas serão canalizados para o mercado internacional, e assim vai favorecer as vendas para a Ásia, onde os preços do gás são 50% mais elevados do que na Europa. Apenas se concentre na falha  central do artigo: ele não consegue identificar uma única razão para que futuras exportações de GNL americanos (que podem acabar em qualquer lugar) teriam qualquer influência sobre o comportamento do presidente russo.

A única forma  de entender a esta falta de lógica  é assumir que os editores do Times, como altos cargos políticos de ambos os partidos, tornaram-se tão intoxicados pela idéia duma onda americana na produção de petróleo e gás que perderam o sentido comum.

Como a produção doméstica de petróleo e gás tem aumentado nos últimos anos – em grande parte através do uso de fracking para explorar depósitos de xisto até então impenetráveis ​​- muitos políticos têm concluído que os Estados Unidos estão mais bem posicionados para jogar seu peso ao redor do mundo. “Aumentar o fornecimento de energia dos Estados Unidos“, disse o conselheiro de segurança  presidencial Tom Donilon, em abril de 2013 “, nos dá uma mão mais forte na busca e implementação de nossos objetivos de segurança internacionais.” Os líderes do Congresso de ambos os lados do corredor expressaram opiniões semelhantes.

A impressão que se tem de toda essa bobagem é que o aumento da produção de petróleo e gás como uma dose extra de testosterona de alguma forma reforça a vontade e a confiança dos funcionários norte-americanos quando se confrontam com os seus homólogos estrangeiros. Um ex-funcionário da Casa Branca citado por Davenport e Erlanger pegou o humor do momento perfeitamente: “Estamos nos engajando numa posição diferente [em relação à Rússia] porque nós somos um produtor de energia muito maior“.

Deveria ser óbvio para qualquer um que tenha seguido os acontecimentos recentes na Criméia e na Ucrânia, que o aumento da produção de petróleo e gás dos EUA deixou os funcionários da Casa Branca com nenhuma vantagem especial em seus esforços para combater movimentos agressivos de Putin e que a perspectiva de futuras exportações de gás dos EUA  para a Europa é pouco provável que venha a alterar seus cálculos estratégicos. Parece, no entanto, que os altos funcionários americanos andam enganados com a  imagem hipnotizante duma futura Arábia Saudita America” ou ​​simplesmente  perderam  o contato com a realidade.

Para qualquer um familiarizado com o comportamento do viciado em drogas, este tipo de pensamento delirante seria um sinal de um estágio avançado de dependência dos combustíveis fósseis. Como a capacidade de distinguir a fantasia da realidade se evapora, o viciado persiste na crença de que o alívio para todos os problemas está logo à frente quando, na verdadeo oposto é o verdadeiro.

A analogia não é nova, é claro, especialmente quando se trata da dependência americana do petróleo importado. “A América é viciada em petróleo”, declarou o presidente George W. Bush em  2006 em seu discurso do Estado da União (e ele não foi o primeiro presidente a fazê-lo). Tais declarações têm sido muitas vezes acompanhado na mídia por desenhos animados do Tio Sam como um viciado, desesperadamente a injetar mais uma “dose” de petróleo. Mas alguns analistas têm levado a analogia mais longe, explorando as formas  crescentes da dependência do petróleo que tem gerado cada vez mais um  comportamento  errático e destrutivo. No entanto, torna-se evidente que a dependência do mundo dos combustíveis fósseis chegou a um ponto em que devemos esperar a consciência dos líderes seniores  tornar-se deficiente, como parece estar acontecendo.

A evidência mais convincente de que a dependência de combustíveis fósseis atingiu uma fase crítica pode ser encontrada em dados oficiais dos EUA sobre as emissões de dióxido de carbono. O mundo agora está emitindo uma vez e meia mais CO2 do fazia  em 1988, e quando James Hansen, então diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, advertiu o Congresso de que o planeta estava ficando mais quente, como resultado do “efeito estufa , e que a atividade humana – em grande parte na forma de emissões de carbono provenientes do consumo de combustíveis fósseis era quase certamente a causa.

Se uma preocupação razoável sobre o destino do planeta fossem mais fortes do que a nossa dependência dos combustíveis fósseis, seria de esperar, se não uma redução das emissões de carbono, em seguida, mas pelo menos um declínio na taxa de crescimento das emissões ao longo do tempo. Em vez disso, a Administração de Informação de Energia dos EUA (EIA) prevê que as emissões globais continuarão a aumentar a um ritmo frenético ao longo do próximo quarto de século, chegando a 45,5 bilhões de toneladas em 2040 – mais que o dobro do valor registrado em 1998, e o suficiente, no visão  da maioria dos cientistas, para transformar nosso planeta em um inferno. Embora raramente reconhecida como tal, esta é a definição de auto-destruição induzida por dependência, em larga escala.

Para muitos de nós, a dependência de petróleo está incorporado em nossas vidas cotidianas duma tal maneira que podemos  exerce um controle limitado. Por causa do desmantelamento sistemático e redução de investimentos em  transporte público (juntamente com o subsídio colossal dado à construção de rodovias), por exemplo, nos tornamos  altamente dependente de veículos movidos a petróleo, e é muito difícil para a maioria de nós que vivem fora das grandes cidades  vislumbrar um alternativa prática para a condução. Mais e mais pessoas estão reconhecidamente tentando chutar esse hábito em um nível individual, adquirindo carros híbridos ou totalmente elétricos, usando transporte público, quando disponível, ou andando de bicicleta, mas isto na verdade é  uma gota no balde. Vai exigir  um esforço colossal no futuro para reconstruir nosso sistema de transporte respeitando à necessidades do clima.

Pois o que pode ser pensado como o equivalente no campo da Energia aos 1% da Economia, a dependência dos combustíveis fósseis é derivada da emoção de riquezas e poder – algo que é muito mais difícil de resistir ou desconstruir. O petróleo é o bem mais lucrativo do  planeta, e uma fonte de grande riqueza e influência para os grupos dominantes nos países que o produzem , nomeadamente o Irão , Iraque, Kuwait , Nigéria, Rússia, Arábia Saudita , Venezuela, Emirados Árabes Unidos , e os EUA . Os líderes desses ” petro-estados ” nem sempre podem se beneficiar pessoalmente da acumulação das receitas do petróleo , mas eles certamente reconhecem que a sua capacidade de governar , ou mesmo permanecer no poder , repousa sobre sua capacidade de resposta aos interesses energéticos arraigados e sua habilidade em implantação recursos energéticos do país , em seu benefício político e estratégico . Isto é tão verdadeiro para Barack Obama que ele tem incentivado  o setor de energia para aumentar a produção de petróleo e gás doméstico, como também o é para Vladimir Putin, que tem procurado aumentar a influência internacional da Rússia através do aumento das exportações de combustíveis fósseis.

Altos funcionários nesses países sabe melhor do que a maioria de nós que a mudança climática é grave vindo em nossa direção , e que só uma forte redução nas emissões de carbono pode evitar seus efeitos mais destrutivos. Mas o governo e os funcionários da empresa são tão apegados aos lucros dos combustíveis fósseis – ou para as vantagens políticas que derivam de controlar o fluxo do petróleo – que eles estão completamente incapazes de superar sua ânsia por cada vez maiores níveis de produção . Como resultado, enquanto o presidente Obama fala muitas vezes seu desejo de aumentar  a dependência do país em energia renovável , ele adotou um  plano de energia que está incentivando  um boom na produção de petróleo e gás. O mesmo vale para praticamente todos as outras grandes figura do governo. Reverência é rotineiramente dada à necessidade de aumentar a tecnologia verde, mas a prioridade continua a ser colocado em aumentos de óleo , gás e produção de carvão. Mesmo em 2040 , de acordo com as previsões da EIA , estes combustíveis podem ainda estar fornecendo quatro quintos da oferta total de energia do mundo .

Esse viés em favor de combustíveis fósseis em relação a outras formas de energia – apesar de tudo o que sabemos sobre a mudança climática só pode ser visto como uma espécie de delírio de carbono. Você pode encontrar evidências dessa patologia em todo o mundo e de inúmeras formas, mas aqui estão três exemplos inconfundíveis de nosso estágio avançado do vício.

1. A decisão do governo Obama de permitir que a BP  retomasse a perfuração de petróleo no Golfo do México

Após que a gigante de energia BP (anteriormente Petróleo Briânico) se declarou culpada de negligência criminosa no desastre da plataforma Deepwater Horizon em abril de 2010, que resultou na morte de 11 pessoas e um derramamento de óleo colossal, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) suspendeu o direito da empresa de adquirir novos alugeis de  perfuração  no Golfo do México. A proibição foi amplamente visto como um grande revés para a empresa, que tinha procurado por muito tempo a dominar a produção em águas profundas do Golfo. Para recuperar o acesso ao Golfo, a BP processou a EPA fez outras pressões  sobre a administração Obama. Finalmente, em 13 de março, após meses de lobby e negociações, a agência anunciou que a BP estaria autorizada a retomar licitação para novas concessões, desde que aderisse  a uma lista de restrições supostamente restritas.

Os funcionários da BP viram o anúncio como uma enorme vitória, permitindo que a empresa pudesse retomar uma busca frenética por novas jazidas de petróleo em águas profundas do Golfo. O acordo de hoje vai permitir que o maior investidor da América a competir novamente por contratos federais e arrendamentos“, disse diregente da BP América , o Presidente John Minge. Observadores da indústria do petróleo prevêem que a empresa irá agora adquirir muitas concessões adicionais no Golfo, acrescentando que a sua presença já é substancial lá. Com este acordo, é realista esperar que o Golfo do México pode ser um recurso chave para as operações da BP, não só para esta década, mas potencialmente para as próximas décadas“, comentou Stephen Simko, especialista em petróleo a analistas de investimentos Morningstar. (Seis dias após o anuncio da EPA, a BP fez um lance de R $ 42 milhões para adquirir 24 novas concessões no Golfo.)

Sim, o interesse da BP é suficientemente claro, mas o que é o interesse nacional em tudo isso? O presidente Obama pode afirmar que o aumento da perfuração pode adicionar algumas centenas de milhares de barris por dia a produção nacional de petróleo , além de alguns milhares de novos empregos. Mas ele pode realmente assegurar aos nossos filhos ou netos que, permitindo o aumento de perfuração no Golfo, que está fazendo todo o possível para reduzir a ameaça da mudança climática , como prometeu fazer em seu mais recente discurso do Estado da União ? Se ele realmente quisesse encontra  uma maneira simples e fácil de renovar esse compromisso, este teria sido um bom lugar para começar: muitas pessoas se lembram dos danos causados ​​pelo desastre da plataforma Deepwater Horizon e a indiferença altos funcionários da BP exibido para muitas de suas vítimas, de modo que, optando por manter a proibição do seu acesso a novas concessões de perfuração, por razões ambientais e climáticas, certamente teria atraído o apoio do público. O fato de que Obama optou por não fazê-lo,  sugere mais uma rendição ao poder dos interesses de petróleo e gás – e para os efeitos do delírio de carbono.

2. A decisão republicana de promover a construção do oleoduto Keystone XL como uma resposta à crise ucraniana

Se a administração Obama sonha pressionar Putin pela exportação de GNL para a Europa falha no teste de credibilidade, um esforço dos republicanos, fundamentais para garantir a aprovação para o gasoduto areais betuminosas Keystone XL desafia qualquer noção de sanidade. Keystone, como você pode recordar, destina-se  a transportar, betume diluído,  areias betuminosas altamente corrosivas de Athabasca de Alberta, no Canadá, para as refinarias na costa do golfo. Sua construção vem sendo evitada por preocupações de que ele venha a  representar uma ameaça para o abastecimento de água ao longo de sua rota e ajudar a aumentar as emissões de dióxido de carbono.

Como Keystone atravessa uma fronteira internacional, a sua construção deve receber a aprovação não apenas  do Departamento de Estado, mas do próprio presidente. Os republicanos e os seus apoiantes conservadores há muito defendiam o gasoduto como um repúdio ao que eles vêem como deferência governamental excessiva às preocupações ambientais. Agora, no meio da crise Ucrânia, eles são subitamente retratando aprovação do gasoduto como um sinal da determinação dos EUA para resistir a movimentos agressivos de Putin na Criméia e na Ucrânia.

“Putin está planejando a  longo prazo, explorando habilmente todas as aberturas que vê. Então devemos “, escreveu a ex-secretária de Estado, Condoleezza Rice, em uma recente entrevista no Washington Post. Autorizar o oleoduto Keystone XL e defender as exportações de gás natural seria um sinal de que temos a intenção de fazer o mesmo”.

Será que alguém realmente acredita que Vladimir Putin será influenciado por um anúncio da Casa Branca de que permitirá a construção do oleoduto Keystone XL? O governo de Putin já está enfrentando sanções econômicas significativas e outros ações punitivas, mas nada disso tem influenciado suas decisões de perseguir o que ele parece acreditar que sejam os principais interesses da Rússia. Por que entãoa possibilidade de que os EUA venham a adquirir mais  petróleo do Canadá e menos de México, Nigéria, Venezuela, e outros fornecedores estrangeiros representar qualquer que seja o registro em sua consciência?

Muito ao contrário,  sugerir que a aprovação Keystone XL venha de alguma forma endurecer a resolução de Obama, inspirando-o a adotar medidas mais duras contra Moscou, consiste no que os psicólogos chamam de pensamento mágico”. Se por acaso forsse Keystone destinada  para o transporte de qualquer outra substância que não fosse óleo, a alegação de que a sua construção de alguma forma afetam a tomada de decisão presidencial ou os eventos nas fronteiras da Rússia seria motivo para uma grande gargalhada. Tão grande é a nossa reverência para o petróleo, no entanto, que nos permitimos acreditar em tais milagres. Isto, também, é o delírio de carbono.

3. O caso dos US $ 20 bilhões desaparecidos

Finalmente, considere, como terceiro exemplo, os $ 20 bilhões que desapareceram em receitas de petróleo do tesouro nigeriano. Na Nigéria, onde a renda média é de menos de US $ 2,00 por dia e muitos milhões de pessoas vivem em extrema pobreza, o desaparecimento desta grande quantidade de dinheiro é um motivo de extrema preocupação. Se fosse usado para o bem público, o que é que 20000000000 dólares poderia fazer:  a educação básica e de saúde para milhões de pessoas, ajudar  a aliviar a epidemia de AIDS, e criar um salto de desenvolvimento nas áreas rurais pobres. Mas com toda a probabilidade, a maior parte desse dinheiro já encontrou o seu caminho para as contas bancárias no exterior das autoridades nigerianas bem relacionados.

Seu desaparecimento foi revelado pela primeira vez em fevereiro, quando o presidente do Banco Central da Nigéria , Sanusi Lamido , disse a uma comissão de investigação parlamentar que a Nigerian National Petroleum Corporation ( NNPC) não tinha conseguido transferir os recursos provenientes da venda de petróleo para o Tesouro Nacional, conforme exigido pelo lei. A Nigéria é o principal produtor africano de petróleo e os resultados de sua produção de petróleo que  não façam parte das rendas dos  parceiros estrangeiros da NNPC devem acabar nos cofres do estado. Com os preços do petróleo oscilando em torno de US $ 100 por barril , a Nigéria deve , teoricamente, ser acumulando dezenas de bilhões de dólares por ano a partir de vendas de exportação. Sanusi foi imediatamente demitido pelo presidente Goodluck Jonathan por ter transmitido a notícia de que o NNPC resuziu de forma suspeita a receita de forma a reduzir os pagamentos ao banco central, privando o estado de renda vital e ameaçando a estabilidade da moeda do país. A única explicação plausível , sugeriu ele, é que os funcionários da empresa estão metendo a mão na diferença. ” Uma quantidade substancial de dinheiro desapareceui “, ele disse ao New York Times. “Eu não estava falando apenas de números. Eu mostrei que houve um golpe” .

Embora a magnitude do golpe seja significativa, a sua existência não é surpreendente. Desde que começou a produzir petróleo na Nigéria há cerca de 60 anos atrás, um pequeno grupo de empresas e do governo oligarcas tem controlado a alocação das receitas do petróleo, utilizando-os para comprar clientelismo político e estabelecer  suas próprias fortunas privadas. A NNPC tem sido um local especialmente fértil para a corrupção, como suas operações são em grande parte imune à inspecção pública e as oportunidades para fraudes são um mamute. Sanusi é apenas um de uma série de funcionários bem-intencionados que tentaram sondar as profundezas do roubo. Um relatório de 2012 do ex-chefe da anti-corrupção Nuhu Ribadu relatou o desaparecimento de um não menos impressionante 29 bilhões dólares d NNPC, entre 2001 e 2011.

Aqui vemos uma outra forma, igualmente notória, de delírio do carbono: vício de riqueza petrolífera ilícito tão profundo a ponto de colocar a solvência e o bem-estar de 175 milhões de pessoas em risco. Presidente Jonathan prometeu investigar as acusações de Sanusi, mas é improvável que qualquer parte significativa dos desaparecidos 20000000000 dolares(nota do tradutor: e mais os 9 bilhões, pelo menos, também desaparecidos desde 2001) nunca vai voltar para o tesouro da Nigéria.

 

A Cura do vício

Estes exemplos de delírio de carbono indicam o quão profundamente está enraizada  na cultura global. Nos EUA, a dependência de carbono está presente em todos os níveis da sociedade, mas quanto mais alto se sobe nos círculos empresariais e governamentais mais avançado o processo.

Diminuir o ritmo da mudança climática só será possível quando esta adicção for identificado, dirigida e neutralizada. Superar o vício do indivíduo às substâncias entorpecentes nunca é uma tarefa fácil; resistir a nossa dependência do carbono vai se demonstra também nada fácil. No entanto, quanto mais cedo nós reformularmos  a questão climática como   como um problema de saúde pública, semelhante ao vício em drogas, mais cedo poderemos modelar estratégias eficazes para evitar seus piores efeitos. Isso significa, por exemplo, fornecimento de programas e incentivos para aqueles de nós que buscam reduzir a nossa dependência do petróleo, e da imposição de sanções contra aqueles que resistem a essa transição ou promover activamente a dependência de combustíveis fósseis.

Pagar pelos de estoques de combustíveis fósseis é certamente uma forma de comer a galinha crua. O caminho tem que ser o inverso: trata-se de sacrificar as expectativas de futuras recompensas de posse de tais estoques, privando as empresas de combustíveis fósseis dos nossos fundos de investimento e, por extensão, o nosso consentimento para suas atividades.

Mas uma espécie  de desintoxicação de carbono de longo alcance mais deve chegar. Tal como acontece com todos os vícios, o primeiro e mais importante passo é reconhecer que a nossa dependência de combustíveis fósseis chegou a um estágio tão avançado a ponto de representarem um perigo direto para toda a humanidade. Se quisermos ter alguma esperança de evitar os piores efeitos da mudança climática, devemos formar um programa de 12 passos para a renúncia de carbono universal e impor penalidades àqueles que pretendam  estimular a nossa dependência de continuar.

Michael T. Klare é o Five College Professor of Peace and World Security Studies at Hampshire College in Amherst, Massachusetts. Seu mais recente livro, A Corrida para o que é abandonado: A corrida Global para últimos recursos do Mundo, acaba de ser publicado recentemente. Seus outros livros incluem: potências emergentes, Shrinking Planet: The New Geopolítica da Energia e Sangue e Petróleo: Os Perigos e Consequências da crescente dependência da América em Importados Petróleo. Uma versão documental de que o livro está disponível a partir do Media Foundation Educação.

 

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